Inspiración – Harvard, Ejército & Política

El representante estatal Rubén Gallego tiene la misión de promover el cambio en la comunidad latina de Arizona

Rubén y su esposa Kate en la Casa Blanca. Cortesía de Rubén Gallego
Rubén y su esposa Kate en la Casa Blanca. Cortesía de Rubén Gallego

Rubén Gallego tiene la misión de implementar cambios en su comunidad. Es uno de los motivos por los que decidió presentarse a las elecciones en enero de 2010 y por las que aspira a ser reelegido en 2012.

Pero como veterano de Irak y alumno de Harvard, el representante del estado de Arizona por el Distrito 16 lleva tiempo promoviendo el cambio, especialmente dentro de la comunidad latina.

«No me presenté necesariamente porque quisiera sino porque sentía que la comunidad latina carecía de liderazgo», dice Gallego, de 32 años.

Primera generación

Hijo de inmigrantes latinos (su padre era de México y su madre de Colombia), la vida en Chicago no fue siempre fácil para Gallego y sus hermanos. Recuerda dormir en el suelo del apartamento de su tío cuando sus padres no podían permitirse su propio lugar.

Aun así, Gallego era un gran soñador. Como estudiante en una clasificación alta en el instituto, asistió a los programas de enriquecimiento juvenil para estudiantes aventajados. Allí conoció a muchos estudiantes que estaban solicitando plaza en algunas de las mejores instituciones de las escuelas de la Ivy League. Gallego sabía que era tan listo como ellos.

Ruben patrullando en Irak. Cortesía de Rubén Gallego
Ruben patrullando en Irak. Cortesía de Rubén Gallego

«Pensé que si estos chicos estaban mandando solicitudes, ¿por qué no hacerlo yo?», recuerda Gallego, quien dice que tuvo mucha gente positiva en su vida apoyando su carrera académica. Su ambición tuvo como resultado su admisión en Harvard, donde se graduó en Relaciones Internacionales. Pero Harvard fue un juego totalmente diferente para Gallego, que estaba acostumbrado a las formas sencillas de su crianza latina.

«Cuando provienes de una cultura de clase trabajadora, ir a Harvard puede resultar muy difícil. Es un mundo distinto, o flotas o te hundes». Afortunadamente, Gallego aprendió a flotar.

 

Ruben con residentes de Irak. Cortesía de Rubén Gallego
Ruben con residentes de Irak. Cortesía de Rubén Gallego

«Siempre sentí que necesitaba devolver a este país el haber aceptado a nuestra familia y permitirnos tener tanto éxito como tenemos», dice Gallego. «Creía que era algo que tenía que hacer para sentirme como un hombre completo».

Sin embargo, la visita de Gallego a Irak le preparó para sus ambiciones políticas y sus aspiraciones empresariales, que emprendería de vuelta en el hogar.

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Tatiana Sanchez
Tatiana Sanchez es una colaboradora autónoma de Latin Business Today, que escribe sobre temas relacionados con el trabajo, la vida y la cultura latinas. Oriunda de San Francisco, California, Tatiana obtuvo su Máster en la Escuela de Posgrado de Periodismo de la Universidad de Columbia. Durante el tiempo que pasó en la Ciudad de Nueva York, Tatiana cobró vida como reportera. Su trabajo se publicó en Queen’s Chronicle, the Bronx Free Press y el New York Daily News. El verano pasado, se incorporó a la plantilla de The Oregonian como reportera especializada en salud, donde escribió una historia de portada sobre la creciente epidemia de obesidad en Oregón.